Ed en Jolanda Bakker

             Round and around  and around we go - rihanna

LAS VEGAS 

Las Vegas werd na de bouw van de Hoover Dam in de jaren dertig een belangrijke stad. In 1931 werd in Nevada het gokken gelegaliseerd en in 1945 werd buiten de stad aan de weg die bekend staat als "The Strip" het Flamingo Hotel and Casino gebouwd. Al snel verrezen er meer hotels en casino's en werd het de gokhoofdstad van de wereld. Las Vegas is de snelstgroeiende stad van de VS en telt meer dan een half miljoen inwoners. Las Vegas ontwikkelt zich ook snel tot de restaurant- en theaterhoofdstad. Beroemde restauranthouders uit New York, San Francisco en LA openen hun restaurants langs de Strip. Voor Broadwaymusicals en Cirque du Soleilproducties stromen de theaters vol. De ontwikkeling van deze stad is vooral te danken aan de 37 miljoen toeristen die hier jaarlijks komen.  

HOTELS/RESORTS AAN DE STRIP 

De hotels bieden meer dan alleen eten, accommodaties en casino's. De hotels zijn architectonische hoogstandjes en bieden uitstekend amusement. Aan het zuidelijk deel van de 6 km lange "Strip" bevinden zich opvallende hotels. Wanneer de lichtjes 's avonds aangaan komen de hotels tot hun recht en vormen een sprookjeswereld. 

De eerste goklicentie werd in de dertiger jaren uitgegeven op Fremont Street. In de loop der jaren verwierf dit deel van Las Vegas de bijnaam "Glitter Gulch" vanwege de vele lichtjes en neonreclames. Vijf blokken van Fremont Street, van Main Street tot Las Vegas Blvrd, vormen nu de FREMONT STREET EXPERIENCE; een overdekte promenade omringd met casino's. Iedere avond is er een spectaculair, computergestuurd klank- en lichtspel waarbij meer dan 2 miljoen lampjes worden gebruikt. 

Het luxueuze BELLAGIO, waarvan de bouw 1,6 miljard dollar heeft gekost en geopend in 1998, is gebaseerd op de Noord-Italiaanse stad Bellegio. Voor het gebouw, in mediterrane stijl, ligt een 3 ha groot meer, geïnspireerd op het Comomeer in Italië. Het meer heeft indrukwekkende fonteinen die overdag en 's avonds, met tussenpozen, een waterdans op muziek spuiten. Het wordt begeleid door visuele effecten, zoals opkomende mist en 's avonds spectaculaire lichteffecten. Deze voorstellingen trekken bij elke (gratis) voorstelling veel publiek. Voor het interieur zijn kosten noch moeite bespaard. Alle vloeren van de toegangshal zijn versierd met mozaïeken en aan het plafond bij de lobby hangen kleurige glazen bloemen.  

In 1966 opende het CAESARS PALACE zijn deuren. In dit hotel vind je Romeinse beelden en Griekse zuilen. Het was het eerste hotel aan de Strip met een thema en trok al snel topartiesten aan, Van Andy Williams tot Celine Dion op dit moment. Voor het hotel zie je fonteinen en cipressen. De zeer exclusieve en chique Forum Shops zijn opgetrokken in Grieks-Romeinse stijl en zijn net zo indrukwekkend als het hotel en de casino's zelf. Let vooral op het trompe-l'oeil van de lucht bij de ingang en de triomfboog met daarop een imposant standbeeld van een wagenmenner met vier gouden paarden. Replica's van de Trevi- en de Triton fontein uit Rome sieren een groot plein met een grote glazen overkapping en een groot zwembad in het midden. Het hotel heeft ook een enorm grote spiraallift die naar het winkelcentrum zelf voert. Dit winkelcentrum bestaat uit 150 chique kledingwinkels, speciaalzaken en 13 restaurants. 

Het CIRCUS CIRCUS werd geopend in 1968 en biedt amusement voor jong en oud. Het enorme complex beslaat 27,5 ha en is het grootste themapark van het land. Het gigantische Aventuredome is ondergebracht in een roze koepel met een nagebootst Zuidwest-Amerikaans landschap met rotsen, grotten en een waterval. De temperatuur wordt het hele jaar door op 21°C gehouden. Het hotel biedt vele attracties, van een achtbaan, een wildwatertocht tot een circusvoorstelling die hier elk half uur wordt gegeven tussen 11.00 tot 24.00 uur. Acrobaten van wereldklassen vertonen capriolen boven de hoofden van de gokkers. 

Het EXCALIBUR is een familiethemapark met een casino. Het kasteelachtige gebouw met torens, een slotgracht en een ophaalbrug geeft je het idee dat je in de wereld van de middeleeuwen bent binnengestapt. Wapenuitrustingen prijken bij de entree van het casino, dat geheel in het teken staat van King Athur en zijn ridders. Op de tweede verdieping vind je een middeleeuws dorp met kronkelweggetjes waaraan winkels en restaurants liggen. 

De gevel van het FLAMINGO Hotel, met een roze-oranje neonpluim, wordt gezien als het handelsmerk van Las Vegas. Van het oorspronkelijke hotel, welke werd geopend in 1946, is niets meer van over. Het hotel werd in 1976 met de grond gelijk gemaakt. Het gerenoveerde hotel heeft mooie aangelegde tuinen van ca 6 ha, met 2 zwembaden omgeven door tropische planten en palmen, en eilandjes met flamingo's, zwanen, schildpadden en enorme koivissen.  

De 30 verdieping tellende bronzen piramide van het LUXOR werd geopend in 1993. De Egyptische stad Luxor heeft model gestaan voor dit hotel en er is veel aandacht besteed aan details op het gebied van de oud-Egyptische architectuur. Het casino is versierd met geschilderde tempelzuilen, kopieën van schilderingen en hiërogliefen uit de originele tempel van Karnak in Luxor. Bij de ingang staat een reproductie van de Naald van Cleopatra. Je loopt de piramide binnen tussen de benen van een enorme sfinx waarna je het casino betreed. Als eerbetoon aan de oude Egyptische religies wordt iedere avond een straallicht geprojecteerd vanaf de top van de piramide. Deze straal is zo fel dat het te zien is in vliegtuigen die op 400 km afstand boven LA vliegen. Tot de vele attracties, die het hotel te bieden heeft, behoort een gratis tochtje in de gastenliften die zich schuin omhoog bewegen langs de 110 m hoge piramide in een hoek van 39 graden.

Bezoekers van het MANDALEY BAY wanen zich in de tropen aan het einde van de 19e eeuw en werd in 1999 geopend. Tropische planten en architectonische elementen van wit pleisterwerk, zoals bogen en kroonlijsten creëren een koloniale sfeer. Het casino stelt het stijlvolle Singapore van rond 1890 voor. Bijzonder is het zwembad in lacunestijl met een zandstrand en golfmachine. Op de 64e verdieping heb je een mooi uitzicht over Las Vegas, zeker een in de avond. 

In 1989 werd het MIRAGE geopend. Het opvallende exterieur moet u het gevoel geven dat je terecht bent gekomen op een eilandje in de Stille Zuidzee met tropische tuinen, watervallen en een lagune. Maar het klapstuk is de vulkaan, die elk uur, van 18.00 uur tot middernacht uitbarst met veel vuur en rook. Binnen vind je een atrium met exotische planten (echte en namaak) die schuil gaan achter een nevel uit een mistmachine. Achter de hoofdbalie zie je een aquarium (90.000 liter) met vissen en kleine haaien. Bezoekers kunnen ook naar de Secret Garden van het beroemde duo Siegfried & Roy met witte tijgers en leeuwen. Deze dieren zijn van dichtbij te bewonderen in een dierentuin in de tuin van het hotel. In het dolfinarium worden de hele dag dolfijnenshows gegeven. 

NEW YORK, NEW YORK ziet eruit als de skyline van Manhattan. Voor de deur van het hotel staat het 46m hoge Vrijheidsbeeld. Daarachter staan 12 beroemde gebouwen van Manhattan, waaronder het Empire State Building, het Chrysler Building en het Seagram Building. Ieder detail van het interieur binnen het hotel stelt een deel van New York voor, van de met hout gelambriseerde lounge in dertiger jaren stijl tot het casino Central Park, compleet met voetgangersbruggen, gietijzeren straatlantarens en bomen in herfstkleuren. Je loopt her casino in via een replica van de Brooklyn Bridge. Rond het complex raast een achtbaan. Daarnaast is er te midden van de bakstenen huizen van Greenwich Village een keur van cafés, restaurants en bars met livemuziek. 

Het PARIS Hotel ziet eruit als een decor van een Hollywoodfilm over de Franse hoofdstad. De voorgevel bestaat uit kopieën van het Louvre, het Hotel de Ville en de Arc de Triomphe. Het hotel wordt gedomineerd door een 50 verdiepingen hoge Eiffeltoren. Bezoekers kunnen met de lift naar het uitkijkplatform op de top of dineren op de 33e verdieping. In het casino worden de straten van het Parijse straatbeeld nagebootst, inclusief de gietijzeren straatlantaarns. De plafonds zijn geschilderd met prachtige luchten. Rond het casino slingeren prachtige kasteienstraatjes waarlangs winkels liggen. 

De STRATOSPHERE TOWER staat iets afgelegen, aan het einde van de Strip. De blikvanger is de 550 m hoge Tower, het hoogste gebouw ten westen van de Mississippi. Op de top staat een overdekt observatiedeck waar je een spectaculair uitzicht heeft over de stad en de daar tegenover gelegen bergen en woestijn. Bovendien heeft het een ronddraaiend restaurant. Een lift brengt je in 30 seconden naar de top waar je gebruik kunt maken van twee spannende attracties zoals een achtbaan die rond de tower draait en de Big Shot. Deze schiet bezoekers 49 m hoog de lucht in. 

TI, dat vroeger bekend stond als Treasure Island, heeft met zijn nieuwe naam ook een luxere uitstraling gekregen. Het vroegere piratenthema van het hotel is nu omgetoverd tot een blauwe lagune in een baai die uitkijkt op de Strip en omringd is door palmbomen, struiken en kliffen. Hier voert men elke dag de show "Sirens of 77 op, een musical van 12 minuten die zich afspeelt in de 17e eeuw. 

Het TROPICANA Resort en Casino dateert uit 1957 en is een van de weinig overgebleven hotels uit de jaren vijftig. Het bezit een weelderige tropische tuin en de gevel doet denken aan een Caribisch dorp. Een van de grootste trekpleisters in dit hotel is het 2 ha grote waterpark met zwembaden. Watervallen en exotische flora scheppen een passende omgeving voor flamingo's, papegaaien en zwarte zwanen. 

Het VENETIAN is een verbazingwekkend gebouw en stelt de stad Venetië voor. Langs de Strip ziet u kopieën van het Dogenpaleis, de Campanile en het Ca d'Oro over het blauwe water van het Canal Grande, compleet met de Rialtobrug en gondels. In het paleis worden gondels verhuurd, waarmee u door u slingerend kanaal door het gebouw kunt varen naar de Grand Canal Shoppes. De entree hiervan is afgebeeld met een replica van het schilderij "De apotheose van Venetië". Het Venetiaans gevoel wordt voortgezet door de luxueuze winkels en restaurants langs de kasteienstraatjes en bruggen onder een blauw geschilderde hemel die aan renaissance schilderingen doen denken. Verder is het stijlvolle complex opgeluisterd met marmeren vloeren, standbeelden en replica's van beroemde Venetiaanse schilderijen. De ingangshal wordt bekroond met een koepel waarop taferelen uit schilderijen van Italiaanse meesters staan afgebeeld.

Het WYNN Hotel is geopend in 2005. Het Wynn Hotel is een zeer luxe hotel. Dit prachtige goudkleurige hotel straalt één en al luxe uit zowel aan de buitenkant als ook aan de binnenkant.Het hotel wordt omringd door watervallen. Hier bevindt zich ook het "The Wynn Golf Course". Volgens vele, de beste 18 holes golfbaan van Las Vegas. Wil je hier nog een keer gaan golfen dan moet je dit snel gaan doen, want de golfbaan kan zo weer verdwijnen door de vele veranderingen. Natuurlijk kun je in het Wynn en Encore, net als bij de andere luxe hotels, in "style" winkelen. In Wynn Esplanade tref je de meest exclusieve winkels aan op het gebied van kleding, schoenen en accessoires. "Sex and the City" fans moeten natuurlijk de winkel van Manolo Bhahnik gaan bezoeken. In deze schoenenwinkel hebben de mannen niets te zoeken. Laat de dames daar maar achter en ga naar de Ferrari showroom. Geniet aldaar van de prachtige Ferrari's. Helaas zijn deze auto's voor velen van ons niet te betalen, maar gelukkig is er ook een Ferrari store waar je je Ferrari sleutelhanger kunt kopen.  

NOG TIJD OVER OM TE SHOPPEN? 

Een selectie van outlets en malls in Las Vegas en omgeving: 

Premium Outlet North: 150 winkels 

Premium Outlet South: 140 winkels 

Primm Valley Fashion Outlet: 100 winkels  

Fashion show Mall230 winkels 

Miracle Mile Shops170 winkels

PRAKTISCHE INFORMATIE 

VERVOER IN LAS VEGAS 

Bus 301 van de Citizens Area Transit (RTC), de openbare vervoersmaatschappij van Las Vegas, stopt bij alle grote hotels aan de Strip. De rit kost altijd $ 2,= en u moet gepast betalen. 

De Las Vegas Hop On - Hop Off buses zijn ook handig. Deze bussen rijden over de Strip en u kunt in- en uitstappen waar u wilt. 

Las Vegas heeft ook een monorail die tussen tussen diverse grote hotels rijdt. 

Taxi's gebruiken vaste tarieven vanaf de luchthaven. U kunt de taxi aanhouden op straat als het licht brand op het dak. 

Als u de Strip met de auto wilt verkennen is dit geen probleem. Alle grote hotels aan de Strip beschikken over een gratis parkeergelegenheid. 

Voor de liefhebbers om de Strip op een bijzondere wijze te bekijken zijn er "stretch limo's" te huur, compleet met tv, cocktailbar en zelfs een bubbelbad.

 

E-mail